Niños jugando en la playa de la Barceloneta.
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Exposición a contaminantes dispara el peligro de obesidad en los pequeños

La polución atmosférica, el tabaco y las peculiaridades del ambiente construido, tanto en la niñez como en el periodo prenatal a lo largo del embarazo, se asocian con un mayor peligro de obesidad infantil, conforme un estudio del Instituto de Salud Global de Barna (ISGlobal) que ha analizado datos de mil trescientos pequeños de 6 países europeos.

Este centro, impulsado por La Caixa y la Universidad del Sur de California, ha dirigido el primer gran estudio que ha relacionado una multitud de contaminantes y factores ambientales con el peligro de obesidad infantil.

Los resultados del estudio, que publica este miércoles, la gaceta «Environmental Health Perspectives», prueban el papel señalado de la polución, el tabaco y vivir, por poner un ejemplo, en áreas densamente pobladas, en el desarrollo de este problema médico infantil.

Hasta el momento múltiples estudios habían abordado el efecto de los contaminantes ambientales, el modo de vida y las peculiaridades del ambiente urbano en la obesidad infantil, mas siempre y en toda circunstancia se había estudiado cada exposición individual separadamente.

Ahora, los estudiosos han aplicado el término de exposoma, que implica un cambio de perspectiva en la investigación, y, en vez de examinar separadamente las consecuencias que cada exposición podría tener en la salud, estudian el conjunto de las distintas exposiciones a las que una persona está sosten desde la concepción hasta la muerte.

Esta investigación, que es parte del Proyecto HELIX, partió de los datos de más de mil trescientos pequeños y pequeñas de seis a once años de cohortes de nacimiento de España, Francia, Grecia, Lituania, Noruega y R. Unido.

Por una parte, recogieron datos relacionadas con el sobrepeso y la obesidad de los niños: índice de masa anatómico (IMC), circunferencia de la cintura, grosor de los pliegues cutáneos y niveles de grasa anatómico, y asimismo les hicieron análisis de sangre y de orina, tanto a los menores como a sus madres a lo largo del embarazo.

Los estudiosos estimaron la exposición a contaminantes del aire, las peculiaridades del ambiente construido, el acceso a espacios verdes, el tabaquismo y contaminantes químicos (contaminantes orgánicos persistentes, metales, ftalatos, fenoles y pesticidas).

La estudiosa de ISGlobal que regula el Proyecto HELIX y primera autora del estudio, Martine Vrijheid, ha señalado que «las tasas de obesidad infantil están incrementando a niveles preocupantes en el mundo entero, y es posible que a lo largo del confinamiento por la covid-diecinueve se hayan aumentado aún más».

Los resultados del estudio, con datos precedentes al confinamiento, muestran semejanzas con las cantidades mundiales: una prevalencia de sobrepeso y obesidad general del veintinueve por ciento , con unos porcentajes más altos en las cohortes de España (cuarenta y tres por ciento ) y Grecia (treinta y siete por ciento ).

Las conclusiones mostraron que la exposición al tabaco –al humo materno a lo largo del embarazo y al pasivo a lo largo de la infancia–, a la polución atmosférica (partículas PM2.5 y PM10, y dióxido de ázoe, NO2, tanto dentro de las residencias como en el exterior) y las peculiaridades del ambiente construido se asociaban con un índice de masa anatómico mayor en la niñez.

El estudio no encontró que las diferencias en el nivel social y económico influyeran en los resultados.

«Los pequeños y pequeñas que vivían en áreas densamente pobladas y que iban a escuelas en zonas que contaban con escasos servicios y también instalaciones tenían más peligro de padecer obesidad», ha añadido Leda Chatzi, última autora del estudio y también estudiosa de la Universidad del Sur de California.

Esta relación entre la obesidad y las peculiaridades del ambiente construido «van en la línea de estudios precedentes y podría ser explicada por las pocas ocasiones que tienen los pequeños y pequeñas de pasear y desarrollar actividad física en el exterior», conforme la estudiosa.

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